Australia. La stagione National Hunt entra nel vivo, Zed Em ha conquistato la prima tappa dell’altro emisfero, l’allievo di Patrick Payne si è imposto nel Grand Annual Chase di Warrnambool precedendo il detentore del titolo Gold Medals. Prossimi appuntamenti a Sandown Park il 26 Maggio con le Australian Hurdle e Chase

La stagione National Hunt australiana è iniziata con il tradizionale appuntamento del Grand Annual Chase disputato a Warrnambool ad inizio mese, lo splendido circuito nello stato della Victoria che ha proposto il primo step classico che prepara alla sessione invernale, periodo nel quale il Grand National di Sandown Park e l’omonima gara di Ballarat saranno le gare più importanti della stagione. Nel primo test autunnale il veterano Zed Em ha vinto con buona disinvoltura superando senza incertezza i 34 ostacoli sul percorso precedendo il detentore del titolo Gold Medals, promosso a tavolino dagli stewards dopo il distanziamento di Slowpoke Rodriguez, terzo terminava Spying On You avanti Bit Of Lad. Per l’allievo di Patrick Payne interpretato da Steven Pateman (terza vittoria nel Grand Annuale Chase) buon protagonista nella scorsa stagione, si tratta della terza vittoria stagionale dopo i successi ottenuti Oakbank, l’ultimo dei quali sui 4950 metri del Thomas Farms Great Eastern Steeplechase. L’allenatore vincente Patrick Payne che ha vinto il suo quarto Grand Annual negli ultimi sette anni, ha dichiarato: “È irreale, sono così orgoglioso del cavallo, volevo davvero che vincesse un Grand Annual, sono al settimo cielo. Zed Em è un vero campione e al tondino è sempre molto rilassato, è un soggetto al quale piace saltare vedremo quindi se a Sandown Park dove c’è da galoppare di più riuscirà ad esprimersi ancora ai massimi livelli. Warrnambool e Oakbank sono due piste per chi vuole saltare, circuiti nel quale si esalta in modo particolare”. L’Inverno è ormai alle porte ed il prossimo 26 Maggio la stagione entrerà definitivamente nel vivo con l’attenzione dei media che si sposterà presso l’ippodromo di Sandown Park, impianto nel quale si consumeranno due appuntamenti di rilievo come l’Australian Hurdle e l’Australian Steeple Chase.

(Nella foto Zed Em)