Inghilterra. Cheltenham, Midnight Shadow vince in bello stile la Relkeel Hurdle di secondo grado, battuti gli attesi Wholestone e Old Guard

A Cheltenham l’anno si è aperto con una bella edizione della tradizionale Relkeel Hurdle, secondo grado riservato agli anziani sulle due miglia e mezza, gara nella quale si è imposto in bello stile Midnight Shadow. Allievo di Sue Smith cavallo allenato nel West Yorkshire, il potente figlio di Midnight Legend ben interpretato da Danny Cook, aveva vinto ad Ayr nella Scottish Champion Hurdle lo scorso Aprile riapparendo a Wetherby con un secondo posto in una prova di classe tre. Il portacolori di Mrs Clarke non pervenuto a Cheltenham nel Greatwood Handicap Hurdle, aveva poi vinto ad Aintree battendo Ch’Tibello in una periziata di buon profilo, approdando al secondo grado di Prestbury Park con una chance da 8 contro 1. Corsa tatticamente perfetta nelle mani dell’attento Danny Cook, bene all’attesa alle spalle dei battaglianti Wholestone e Old Guard, il primo apparso un po’ disordinato in un paio di passaggi. Dopo la collina l’allievo di Sue Smith ha preso i connotati ai due avversari, uscendo allo scoperto sul lato tribuna e sparando un bella accelerazione finale dopo la siepe conclusiva. Wholestone terminava secondo avanti all’allievo di Paul Nicholls interpretato da Harry Cobden. Sue Smith dichiarava nel post gara: ” È un bel cavallo, ha ovviamente un tocco di classe e salta alla grande e ha un motore molto potente. Sta migliorando e potrebbe durare a lungo, speriamo che continui a tenere questa forma perché potrebbe essere un ottimo chaser per la prossima stagione. Siamo rimasti un po’ delusi dalla sua prestazione qui a Cheltenham, non siamo riusciti a trovare una ragione perché era perfettamente sano nel rientro a casa, forse il campo numeroso o il terreno un po’ più veloce lo hanno condizionato, ma onestamente non lo so. Dopo Aintree eravamo fiduciosi di venire qui, il proprietario è entusiasta della Champion Hurdle, ma non penso che potremo tornare indietro, forse la Stayer’s Hurdle è una possibilità. Non sono sicuro al cento per cento se gli daremo un’altra prova (prima del Cheltenham Festival), vedremo come verrà fuori da questa corsa.” (Nella foto Midnight Shadow Photo By John Grossick (racingpost.com/photos)