INGHILTERRA. Newbury, Native River e Jonjo O’Neill ok nella Denman Chase, obbiettivo Gold Cup; Altior freddo s’impone nella Spirit Chase e guarda alla Queen Mother

Missione compiuta per Native River ed Altior. A Newbury i due top horse hanno onorato al meglio il loro impegno, vincendo rispettivamente Denman Chase e Spirit sponsor by Betfair. Sui 4700 metri della Denman l’allievo di Colin Tizzard dopo il rientro vincente nella Many Clouds ad Aintree, ha confermato il proprio status imponendosi in bello stile contro l’ottimo Secret Investor e il runner up Might Bite. Contro ogni evento tattico, da solo in testa alla gara e su fondo fin troppo scorrevole, il figlio di Indian River ben gestito dall’ottimo Jonjo O’Neill Jr in sostituzione dell’infortunato Richard Johnson, ha fatto tutto bene nonostante un paio di errori che non hanno inficiato sull’esito della corsa, controllando fino alla fine la situazione senza mai mettere in dubbio la vittoria. Colin Tizzard molto soddisfatto ha dichiarato nel post gara: “L’hanno lasciato solo oggi e nessuno ha deciso di venire con noi. È stata una bella corsa di preparazione per la Gold Cup. Il body language di Jonjo è stato sereno, ha montato Native River con la giusta responsabilità ed ha fatto tutto quello che doveva. È abbastanza interessante, quando hanno saltato due volte il recinto della croce, il giovane ha pensato che stavano andando a lungo e il vecchio ha detto, ‘non ancora’. Quel recinto trasversale può annullare molti cavalli, ma lui è pulito e maneggevole.” L’allenatore ha aggiunto di O’Neill junior: “È bravo e giovane e mentalmente ha tempra. È stato messo sotto la lente d’ingrandimento questa settimana, tutti sono aggrappati a ogni sua parola ed ha saputo gestire l’ambiente molto bene. Ci piace, visto che è cresciuto con gli alti e bassi delle corse.” Alla domanda su una potenziale entrata nel Grand National dopo la Gold Cup, Tizzard ha dichiarato: “Tradizionalmente il Grand National è una gara piuttosto estenuante, ma adesso le cose sono cambiate. È un grande handicap con recinzioni modificate adorabili. Penso che dovrebbe andare lì, ma ho un po’ di lavoro da fare. Non penso che ci sia molto tra lui e Lostintranslation. Lui (Lostintranslation) ha probabilmente avuto un po’ più di ritmo, se consideri che ha battuto Defi Du Seuil la scorsa stagione. Sono sicuro che chiunque cavalcherà Native River (nella Gold Cup) spingerà da molto lontano per renderlo un test. Ha vinto ad Aintree nel Bowl e ha vinto qui. Penso che stia bene su un buon terreno. Se avessi la mia scelta di terreno per lui (a Cheltenham) lo farei terreno pesante, dato che è quello su cui ha vinto la Gold Cup. Andrà lì qualunque sia il terreno, purché tutto vada bene. Sembra una gara piuttosto aperta quest’anno.” O’Neill ha dichiarato: “Non ci sono molti cavalli come lui in giro e sono molto fortunato a essere invitato a cavalcarlo. Dicky (Johnson) questa mattina mi ha detto esattamente com’era. Sono molto grato.” Tutto bene anche per Altior, che a Cheltenham andrà ancora una volta per la Queen Mother Champion Chase. Dopo alcuni forfait e varie polemiche fra il team e la BHA, l’allievo di Nicky Henderson alla sua seconda uscita dopo la wind surgery, ha vinto comodamente lasciando soddisfatto il master di Lambourn: “Nico ha detto che gli piaceva molto quando ha deciso di mettere tutti a letto, tutto è filato via liscio nel migliore dei modi. È stato grandioso e ci sono miglioramenti a venire. Nico ha detto che sta facendo tutto quello che gli riesce meglio, siamo pertanto fiduciosi per il futuro.”

(Nella foto Native River e Altior)